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如果国家调查人员发现他们的电力线在去年引发了毁灭性的野火,那么加利福尼亚公用事业公司可能不得不支付数十亿美元的损失他们将来会遇到类似的账单,只要一棵树落在电力线上并引发火灾将房屋,酒店和学校变为灰烬为了避免金融灾难,公司和电气工人工会正疯狂地游说金州政府官员,以解救公用事业公司认为不公平的制度:当他们的设备点燃火灾时,他们要承担责任但他们不能自动将成本转嫁给消费者“我们的雇主现在面临财务风险,因为与这些火灾相关的损害实际上是数十亿美元,”国际兄弟会的商业代表亨特斯特恩说

电气工人当地1245,代表在加利福尼亚州和内华达州的20,000名工人但是主张纳税人和野火灾民当前的系统工作得很好,并且它给公用事业公司提供了削减附近树木和投资他们的基础设施的动力“他们不应该获得免于监狱免费卡,”州议员杰里希尔说民主党一直是一个声音评论家自2010年以来,太平洋天然气和电力管道在其湾区爆炸,造成8人丧生没有其他州既有加利福尼亚的公用事业政策,也有大规模破坏性火灾的历史,因此其他州的公用事业没有面临同样的挑战但是,随着气候变化加剧了更强大的自然灾害,更多的人迁移到洪水和火灾多发地区,全国的政策制定者正在努力解决谁应该为损害付费的问题

例如,国家洪水保险计划一直在努力多年来,部分原因是政治压力使得即使在多次淹没的地方也能保持低保费,例如飓风多发的墨西哥湾沿岸和Long Islan海滩城镇d“这真正意味着风险是如何分配的,以及谁为他们付出代价,”斯坦福大学Steyer-Taylor能源政策与金融中心的研究员Michael Wara说

加州保险部已经记录了45,000份保险索赔

从十月和十二月的野火中获得近120亿美元的火灾继续调查,但电力线可能在许多火灾中发挥作用太平洋天然气和电力公司 - 北加州的主要公用事业 - 已经面临一百多起诉讼状态调查人员最近发现,去年在萨克拉门托北部爆发的四场野火是由于树木与太平洋天然气和电力线路之间的接触造成的

他们还在三项调查中发现电力公司没有在树木及其设备之间保持足够的距离该公司表示期待审查调查结果“根据我们迄今为止的信息,我们相信我们的结果所有项目都达到了我们国家的高标准,“公用事业当时在一份声明中表示,去年在加利福尼亚州开辟的五场野火是州内历史上最具破坏性的野火,野火在北加州的葡萄酒之乡和洛杉矶西北部的丘陵地区夷为平地在州官员称之为“十月火灾围攻”期间,加利福尼亚州北部爆发了170多起火灾,造成44人帕特里克·麦卡勒姆和他的妻子朱迪在10月9日凌晨4点在他们的索诺玛县家中醒来,发出火警警报他们跑到楼下帕特里克穿着内衣,朱迪穿着长袍“当我们打开门时,我们打开了一个地狱,”麦卡勒姆说门廊着火了树木着火了地面着火了“我们都以为我们会死“麦卡勒姆回忆起这对夫妇甚至没有试图进入他们的车里他们只是跑来跑去,窒息烟雾,直到他们遇到两名拯救他们生命的消防员他们的房子被摧毁麦卡勒姆,一个漫长的时间高等教育游说者,现在正代表代表火灾受害者的律师提倡,并希望确保公用事业公司不承担支付野火损害的责任

电力线是这些野火的主要原因,可以追溯到单一来源加利福尼亚火灾通常在树木或其他物体(如错误的气球)落在线路上或电力线设备的某些部件发生故障时启动 据加利福尼亚州公用事业委员会称,在加利福尼亚州投资者拥有的电力公司中,太平洋天然气和电力公司的设备起火最多

它占地面积最大 - 约70,000平方英里,约占该州的43% - 并且比其他公司更依赖架空电线而非地下电线上的公用设施在过去的20年中,加利福尼亚州法院已经发现公用事业公司对其设备造成的损坏承担责任,即使设备管理良好且附近的树木被适当修剪,公用事业也无法承担损坏的费用没有得到国家公用事业委员会许可的纳税人如果发现公用事业疏忽,该委员会不愿转嫁成本去年,委员会否认圣地亚哥天然气和电力公司要求将2007年野火费用转嫁给纳税人 - 该公司仍欠的3.79亿美元不属于其110亿美元的责任险和其他追偿款等作为来自第三方的结算款委员会认为公用事业公司管理不当并管理其设备麦卡勒姆和州立法委员希尔说,目前的制度有效,并阻止纳税人不得不救助疏忽的公用事业游说者,律师和其他主要代表公用事业公司表示,现行法律标准规定公用事业责任已不再可行,因为气候变化造成了“新常态”,大大提高了野火的潜在成本

法院评估责任的方式并未考虑极端天气或公用事业太平洋天然气和电力发言人Ari Vanrenen在一封电子邮件声明中表示,根据公司正在寻求的变化,客户仍可以提起诉讼,但是“陪审团应该决定公司是否应该起诉”疏忽“如果没有任何变化,她写道,客户和社区将遭受损失,而公用事业也会受到影响根据州报告,太平洋天然气和电力公司将无法继续投资清洁能源基础设施,南加州爱迪生和圣地亚哥天然气和电力公司的母公司在2018年头三个月的各种游说活动中花费了1200多万美元

民主党州长杰里·布朗和州立法机构的领导人正在倾听3月份,该州的最高立法者宣布计划共同努力,使加利福尼亚州能够更好地应对自然灾害

他们正在考虑更新公用事业的责任规则和法规,以反映公用事业增加的风险

然而,恶劣的天气尚未发生这些努力,并且立法机构尚待审议的任何法案都无法实现公用事业公司希望看到的所有改革措施

据Vanrenen和Stern称,电气工人工会专家观察能源行业公用事业公司说有充分理由要求改变“我相信现行的法律制度是不可持续的”,Sta nford的Wara表示他表示PG&E可能会设法支付今年的火灾损失,假设该公司的结算金额低于它可能承担的150亿美元但是下一次破坏性的火灾可能使该公司破产,该公司去年报告了170亿美元的收入

对于他们的投资者来说,这是一个巨大的风险,他说“这就像用你的钱投掷硬币”PG&E的股票价格在葡萄酒国家开火并且从未恢复时萎缩10月至1月期间,公司损失了37%的市值,即130亿美元加州大学伯克利分校哈斯商学院副教授卢卡斯戴维斯表示,股票价格从10月的69美元跌至6月的42美元

戴维斯表示,政策制定者应该尝试将风险分散到可以发挥作用的所有实体防止火灾,包括公用事业,房主和地方政府“问题的一部分,”他说,“加利福尼亚州的新住房是如此多的地方高火灾风险“Wara表示,控制公用事业仅对其错误造成的损害负责是一项合理的改革

但改变公用事业的责任标准可能会增加房主的保险费,将公用事业的危机转变为房主的危机,他说政治上这不是一个有吸引力的解决方案他说,他担心立法者会在选举年内努力解决这个问题他们可能不会冒险投票支持PG&E的投票“不做决定这是一个决定,”他说 高峰火灾季节即将来临Stateline主页注册独家国家政策报告和研究

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