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罗莎佩雷亚的5岁儿子过着窒息的生活

如果他每天早上不服药,或者空气污染太严重,他最终可能会在哮喘发作的急诊室就诊

芝加哥南部胡安迭戈社区中心主任佩雷亚不仅在家中而且在工作中经历了这场悲剧

该中心是一个社区诊所,去年为19,000人提供服务,其中大多数是低收入的拉丁裔哮喘患者,还有许多儿童

佩雷亚和她的主要志愿者工作人员站在每日斗争的最前线,对抗一个叫做空气污染的无情的敌人

而他们最有效的武器就是预防

“我们试图确保人们在非常干燥的日子里密切关注患有哮喘的孩子,并且他们不会将煤灰淹没

孩子们无法呼吸那些空气,”Perea警告说,他住在和工厂周围有工业设施和几个燃煤电厂

“大多数人只是把这个社区想象成一个工业的地方,当一个新的污染者进来时,没有人会真正质疑,”佩雷亚感叹道

“拥有权力的大公司可以利用这一点

”她,儿子和社区其他人呼吸的污染物有毒混合物中最危险的成分是烟雾,这是由煤和碳氢化合物的燃烧气体,太阳和夏天的热量形成的有毒啤酒

烟雾可作为腐蚀剂,损害肺组织,降低肺活量,增加心脏病发作的风险

但这个敌人对西班牙裔社区来说尤其残忍

哮喘被认为是西班牙裔人中的流行病,特别是在我们的孩子中

我们几乎有一半人生活在雾霾水平超过环境保护局(EPA)规定的地方

美国环保署必须缓解这场正在毒害我们社区的国家危机,并使我们损失数千亿美元的医疗费用

但几个月来,该机构一直在推迟实施强烈的烟雾标准

2010年1月,美国环保署提出了这样的指导方针,可以挽救17,000例过早死亡,120,000例儿童哮喘病例,每年可节省1000亿美元

但在12月,美国环保署推迟了该标准的实施,并向科学委员会收取了费用,以确定这是否是正确的道路

科学家们同意了,现在美国环保署必须在7月完成标准

在全国各地,人们都在大声疾呼,要求加强对空气污染的保护

最近的一封信是以14个西班牙裔团体签署的致奥巴马总统的信件,敦促他采用最强的标准,即60-70 ppb(十亿分之一)

信中写道:“拉丁裔社区在过去几年里面临着许多挑战

” “我们看到错失的机会,延误等等

如果生命受到威胁,我们希望如果污染行业成功阻止美国环保署保护我们免受烟雾袭击,我们将不会再看到另一个负担

” “我希望奥巴马政府不会退出60-70 ppb,”德克萨斯州环境正义倡导服务公司(TEJAS)的执行董事胡安·帕拉斯说

“如果现在标准没有得到改善,那么在我们看到为解决日益严重的健康威胁而增加一些实质内容之前,还需要很长时间

”我们现在有一个历史性的机会,通过促进清洁,可再生能源(如太阳能和风能)的增长来结束我们对化石燃料的依赖,这些能源对我们的健康不构成威胁,并承诺创造数百万个就业机会

佩雷亚的儿子和成千上万的其他拉丁裔孩子 - 在这种严重疾病中受到最严厉的惩罚 - 将会让他们看到自己摆脱了哮喘的残酷局面

Javier Sierra是塞拉俱乐部的专栏作家

在Twitter上关注他@javier_sc

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