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电力行业有一个水上瘾,更糟糕的是,这是否定的事实是,发电厂占美国所有取水量的49%,超过了饮用水和农业取水量的总和为什么这么渴

因为发电厂需要大量的冷却水来吸收余热,许多国家老化的化石燃料和核电站都依赖于河流,湖泊或河口的冷水供应

特别是老年工厂依赖过时的冷却技术吮吸并杀死鱼类和其他水生生物并在比进入工厂时更高的温度排放水州和联邦监管机构最近试图控制这一破坏性过程,但电力行业一直非常不愿意升级其冷却设备因此,如果破坏整个水生生态系统并不足以成为21世纪21世纪技术的理由,那么电可靠性和行业底线的风险如何呢

如果对水的不可抑制的渴望导致发电厂不得不缩减其发电量,或者甚至因为缺乏冷却水而完全关闭

难道不难以置信吗

!实际上它不会,因为它已经发生几十年前计划和建造的发电厂现在面临着不断变化的降雨模式和不寻常的温度波动,有时会导致它们关闭涡轮机并等待更潮湿和/或更凉爽的日子

科学家们(UCS)最近发布了一份报告,汇集了许多与水相关的情景的不同例子已经对电力行业提出了挑战,无论是否已经为日益受水的世界做好准备

以下是UCS区域细分的简要概述:西北:依赖水力发电提供60%的发电意味着西北地区特别容易受到降雨,积雪和径流模式的影响

该地区强大河流的流量变化可能会因气候变化而变得更加剧烈,这可能对水力发电造成严重问题,电力定价和渔业大平原:大平原含水层正在枯竭d,然而发电厂和其他用户继续争夺供应减少的越来越大的份额最近的干旱导致怀俄明州的一家煤电厂进入含水层供其冷却水,与该地区的灌溉需求直接相关西南地区:该地区在那里你可能会发现标题制造的水危机,以及越来越多的人口及其用水需求正面临着严重的水资源限制该地区的发电厂比大多数发电厂更节水,但仍然有他们的需求,而且大水电设施面临创纪录的低水库水位中西部:水资源密集型煤炭和核电厂产生的电力需求不断增长,人口和农业需求增长相结合2006年夏季热浪期间,几家工厂由于水温过高而无法为工厂降温,因此将电力生产减少了一半东北地区:该地区的核电站 - 以及它的fos以硅为燃料的植物 - 对水生生态系统造成了巨大的破坏最近,许多植物已开始面临监管压力,以终止其破坏性习惯

有些正在创新并减少对水的依赖,如马萨诸塞州的肯德尔站,而其他人则继续抵制未来的水风险东南部:该地区三分之二的淡水流向冷却发电厂最近炎热和干旱的夏季使得依赖水的发电厂的水冷却太少或水太热而不能使用有效地冷却工厂结果是当该地区的能源需求最高时,电力生产正在减少国家当前能源基础设施的用水需求越来越多地与其他用途发生冲突在东南部,例如,拉尼尔湖对干旱敏感的供应至关重要为亚特兰大都市区居民,佛罗里达州的阿巴拉契科拉河和海湾的海洋生物,以及冷却为阿拉巴马州大部分地区供电的核电站 在这种情况下,为什么电力行业不希望降低风险并减少对过度供水的依赖

那么什么不需要水冷却

发电厂的空气冷却是无水的,虽然成本较高,需要相对少量的额外电力来运行风能和太阳能光伏发电不需要水来发电节约能源和提高能源效率不需要随着UCS报告的结论:选择很简单:继续照常营业,希望我们避免能源 - 水冲突(以及与之相关的成本),或建立能够为我们提供能源安全的水智能能源系统保护我们宝贵的水供应一些电厂所有者已经对其冷却系统和运营进行了有价值的升级,或者已经开始投资少得多的水资源密集型可再生能源,但遗憾的是这是例外,而不是规则选择可能很简单但到目前为止,大多数行业仍然忽视其明显的水问题最初发表于Ecocentric

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